หม้อทอดไร้น้ำมัน (Air fryer) คืออะไร?
      คำอธิบายโดยย่อสำหรับคนที่ไม่รู้จักกับคำว่า หม้อทอดไร้น้ำมัน เลย ก็คือ เป็นหม้อที่เอาไว้ปรุงอาหารด้วยกรรมวิธีหนึ่งแทนการนำไปทอด โดยที่หม้อทอดไร้น้ำมันนี้ ก็สมชื่อจริงๆ เพราะเราจะทอดได้โดยที่ไม่ต้องใส่น้ำมันเข้าไปเลย จะเป็นลักษณะคล้ายการอบมากกว่า แต่ถ้าคุณพอจะรู้จักมันบ้างก็คือ มันทำงานด้วยการปล่อยลมร้อนผ่านขดลวดนำความร้อนที่ทำหน้าที่ให้ความร้อนเข้าสู่วัตถุดิบแทนน้ำมัน มีความคล้าย หม้ออบลมร้อน แต่กระบวนการหมุนเวียนความร้อน ความดันภายใน ออกแบบมาแตกต่างกัน จึงทำให้การใช้งานมีความแตกต่างกันอยู่บ้าง

ทำไมจึงเป็นที่นิยม
     
1.แนวคิดผลิตภัณฑ์ (Product Concept) มุ่งเน้นไปที่ความสะดวก หรือเพื่อสุขภาพเป็นหลัก แต่สังเกตจากชื่อผลิตภัณฑ์ (เฉพาะภาษาไทย) แล้วน่าจะมุ่งเน้นไปในทางสุขภาพ กล่าวคือ การไม่ต้องใช้น้ำมันในการปรุงอาหาร ซึ่งแม้ว่าหลายคนทราบดีว่า แป้ง และ น้ำตาล เป็นตัวการหลักแง่สุขภาพมากกว่าน้ำมัน (ไม่นับรวมน้ำมันทอดซ้ำต่าง ๆ) แต่คนทั่วไปพอคิดถึงความอ้วน สุขภาพที่ไม่ดี ความดัน ไขมันอุดตัน ก็จะนึกถึง น้ำมัน เป็นประการแรก ดังนั้น หม้อทอดไร้น้ำมันจึงเริ่มไปโดนใจคนหลายคน แถมยังมีความสะดวกมาก ซึ่งเชื่อว่าเป็นปัจจัยสำคัญมากกับปัจจุบันเช่นกัน

      2.พฤติกรรมผู้บริโภค (Customer behaviors) ที่เป็นไปในทิศทางเดียวกับผลิตภัณฑ์ชัดเจน หรือจะบอกว่าเขาออกแบบผลิตภัณฑ์มาเพื่อ กลุ่มเป้าหมายนี้ (target) อยู่แล้ว แต่ทว่า พฤติกรรมผู้คนขยายตัวเป็นวงกว้างไปด้วยนี่สิ ซึ่งอาจแยกย่อยในหลายส่วนได้เช่นกัน
      – กระแสรักสุขภาพ เป็นปัจจัยส่วนบุคคล (Personal Factors) ที่มีมากขึ้น ผู้คนทุกวันนี้ให้ความใส่ใจในเรื่องความรักสุขภาพมากขึ้น อะไรที่เค้าคิดว่าดีต่อสุขภาพ พวกเค้าก็มักจะเลือกไว้ก่อน
      – ความสะดวกที่ทุกวันนี้น่าจะเป็นวัฒนธรรม (Cultural Factors) มากกว่าส่วนบุคคลไปแล้ว เพราะไม่ว่าสินค้าบริการใด หากมีหลายขั้นตอนไม่สะดวก ยากที่จะไปต่อ ความสะดวกรวดเร็วจึงกลายเป็นวัฒนธรรมหนึ่งของผู้บริโภคไปแล้ว สอดคล้องกับตัวผลิตภัณฑ์ ลองคิดดูว่าการต้องติดเตา ตั้งกระทะ แล้วคอยทอด กับใส่หม้อแล้วรอ ความสะดวกมันผิดกันมากมาย
      – ภาพพจน์บางประการ เป็นปัจจัยทางสังคม (Social Factors) จากหลักการอันโด่งดังของ นักจิตวิทยาที่ชื่อ เออเนสท์ ดิชเตอร์ (Ernest Dichter) เล่าสั้น ๆ คือ เรื่องแป้งเค้กสำเร็จรูปแบบที่แทบไม่ต้องทำอะไรเลย สะดวกเกินไป ดีเกินไป ทำให้คนไม่ซื้อ “เพราะใคร ๆ ก็ทำได้” แต่แค่พอปรับสูตรใหม่ให้ใส่ไข่เองเพียงอย่างเดียว ผู้คนชื่นชอบ และรู้สึกในการมีส่วนร่วม ความเป็นเจ้าของ หรือ “ความภาคภูมิใจในฝีมือตัวเอง” คล้ายกันกับหม้อทอดที่ตอนนี้ “ใคร ๆ ก็ทำหมูกรอบ ที่ดูน่าอร่อยได้!” แล้วใครล่ะจะไม่อยากมี

      3.สังคมวัฒนธรรม (Sociocultural) การมีกลุ่มคน การมีสังคมซึ่งเป็นรูปแบบการรวมกันของผู้คนที่ชื่นชอบในสิ่งนั้น ๆ ที่หลายคนอาจจะมองว่า นี่ไม่ใช่เรื่องของสังคมโดยรวมสักหน่อย แง่นั้นก็ถูก แต่ในที่นี้คือเทคโนโลยีช่วยให้พฤติกรรมทางสังคมของผู้คนรวมกลุ่มความชอบความสนใจได้มาพักใหญ่แล้ว ไม่ว่าจะเป็นเว็บบอร์ด หรือ ฟอรั่ม กระทู้ต่าง ๆ ในปัจจุบันก็จะเป็น กลุ่มทางโซเชียลเน็ตเวิร์คที่ช่วยกันแชร์ และผลักดัน

      4.สภาวะทางธรรมชาติ (Natural Environment)
การเกิดโรคระบาดเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งแวดล้อมทางธรรมชาติ ที่เป็น “แรงกระตุ้น” สำคัญ ที่ทำให้หม้อทอดนี้เป็นที่นิยมขึ้นทันที ด้วยการที่ผู้คนต้องอยู่บ้าน และอาหารเป็นสิ่งที่ขาดไม่ได้ ประกอบกับสิ่งต่าง ๆ ที่กล่าวมาแล้วนั้นยิ่งทำให้ หม้อทอดไร้น้ำมัน เป็นที่ต้องการอย่างไม่ต้องสงสัย